Las Predicciones y la Tortuga Pablo…. ¡Feliz Año Nuevo a Todos!

Las predicciones, no solamente en el futbol americano sino en cualquier cosa (menos en la política), son, sin duda, de las cosas que más despiertan interés. Algunas están llenas de análisis, otras de historia, a veces están basadas en solo pensamientos, pláticas y discusiones, y en muchos ridículos casos hasta tratan de expresar un ligero sentimiento de todopoderoso por parte de aquel que decide hacerlas. Pero si existe algún común denominador entre todas, y que me perdonen todos aquellos que saldrán lastimados por esto, es que nunca, y lo repito NUNCA, son ciertas. No existe predicción correcta, si alguien le atina una vez solo falta leerlo o escucharlo de nuevo para darse cuenta que…SOLO LE ATINÓ. En fin, aquí estoy yo, agradecido enormemente por cada uno de los mails, mensajes y hasta llamadas que he recibido de todos ustedes……..las cuales todas piden ¡PREDICCIONES! (Claro, en diferentes presentaciones como: «Bueno, y entonzz ¿Qué va a pasar?», «Esta chido pero luego ¿qué?», «Pero mi equipo ¿Cómo lo ves?, ¿se armó o no?», «Y ¿Qué hago con mi Fantasy?, etc.…). Así es que he decidido hacer algo un poco diferente, sabiendo que no soy absolutamente nadie para predecir ni siquiera si van a leer esto o no, he tomado la decisión de darles mi análisis de la temporada de una manera muy diferente.

En primer lugar quiero confesarles, con toda vergüenza, que yo no sabía esto, quizá mi falta de lectura sobre descubrimientos naturales es evidente, pero en verdad cuando lo vi, al igual que todos…ABSOLUTAMENTE TODOS…me quede atónito; los animales no hablarán pero a ¡COMO PREDICEN! (véase Pulpo Paul en «La farsa más grande desde la Influenza Mexicana»). Pero bueno, creo que no es necesario comentarles que no tengo ni nunca tendré un pulpo, pero justo cuando no tenía ni una mínima idea de que escribir como «predicciones» mi hermano encontró una tortuga en la calle y, como arte de magia y para no romper con tradiciones sociales, he decidido utilizar sus habilidades como animal para darles mi respuesta sobre lo que para mí son las preguntas más importantes a responder en esta temporada. La mecánica fue sencilla, la tortuga Pablo escogía alguna alternativa cada vez que tenia duda.

¿Nueva Orleans se convertirá en el octavo equipo en ganar campeonatos en años consecutivos? Cuñadita perdóname pero jajajajajajajajajajajajajajaja (disculpen tengo una amiga a.k.a. «La cuñada» que desde que vio a Reggie Bush posar semi-desnudo ya es ávida fanática de Nueva Orleans, a diferencia de toda la bola de gente que se siente Santo solo porque ya ganaron…me ponen muy de malas). La respuesta no solamente es un NO al Super Bowl si no también es un NO rotundo a repetir como campeones de su división y, antes de que cierren mi artículo todos enojados aprovecho para citar a uno de mis ídolos: «Déjenme explicarles chatos»- Cantinflas. La razón de esto se llama: Atlanta Falcons. Un impresionante quarterback, el dueto de corredores más peligroso de la NFL, el receptor mas menospreciado de la liga y una perfecta combinación de veteranos y selecciones jóvenes a la defensa harán que Bourbon Street se quede con las ganas esta temporada.

Cada vez que llega un quarterback con buen futuro a la liga y deja ver su talento desde novato, pasa por un proceso de tres años el cual la historia lo ha repetido muchas veces; el primer año es la sorpresa absoluta, en donde sus actuaciones son muy por encima de lo esperado, el segundo hay un ajuste natural debido a que todos los esquemas defensivos ya cuentan con material de análisis que hacen del quarterback un jugador más vulnerable y, a partir del tercer año, solo hay un crecimiento que establece a éste quarterback como sólido líder y cara de su franquicia. Bueno, este es el tercer año de Matt Ryan y es ahora cuando presenciaremos la consolidación de un gran quarterback. Con una marca de 20-10 en sus primeras temporadas, con una recuperación absoluta de su pié que, de alguna manera, prohibió que jugara al 100% la temporada pasada, y con un porcentaje de pases completos del 58.3% seguramente veremos el mejor año de Matt. Por otro lado, Michael Turner inició el año pasado con su peor condición física de toda su carrera (nada parecido a lo de Haynesworth o Russel…si, tenía que exponer a JaMarcus otra vez) y eso provocó un comienzo de temporada que dejó mucho que desear, aun así termino la temporada con 1,700 yardas; en respuesta a esto, la dirección de Atlanta realizó su mejor decisión al retener a Jerious Norwood sabiendo que seguiría siendo el complemente perfecto para Turner. Con un gran centro en Todd McClure entrando a su doceava temporada y Harvey Dahl (RG) regresando de una operación de tobillo que lo dejó fuera cinco semanas, la línea ofensiva vuelve a estar completa y mejor preparada que nunca, en el 2009 solo permitieron 27 capturas de «Mariscal» (suena tremenda esa palabra) y seguramente mejorarán su promedio de 117 yardas por tierra. Cuando digo receptor menospreciado ahí les van el porqué: 1,202; 1,382; 1,153…..yardas en recepciones; 83, 88, 85…..recepciones en cada uno de sus últimos tres años. Podríamos seguir analizando pero el punto está hecho. Atlanta tiene a uno de los mejores receptores de la liga en Roddy White. Es increíble lo desapercibido que a veces pasa este jugador y lo talentoso y dedicado que realmente es. Sus compañeros lo reconocen como un gran líder, sus entrenadores como el trabajador incansable, los trainers como «el que nunca viene» (cinco temporadas completas) y por Pablo (véase historia pulpo-tortuga) como el mejor receptor de esta temporada. En conjunto con una temporada brillante de Ryan, veremos una igual por parte de Roddy; no podrá recibir muchas dobles coberturas por el efectivo ataque terrestre que tiene su equipo y por la amenaza constante que es Michael Jenkins del otro lado y uno de las mejores alas cerradas de todos los tiempos, mi primo Tony Gonzalez, así es que realmente esperen verlo en el Pro Bowl (dicho abuelezco aplica: «si Dios le da salud»). Defensivamente los Falcons manejaron su Draft como pocos equipos aunque dieron la impresión de ser un equipo poco agresivo, atacaron sus necesidades de una manera ejemplar. Sean Wheatherspoon era, para muchos, el mejor linebacker exterior del Draft este año; este versátil jugador mejorará un cuerpo defensivo que terminó en numero 26 en cuanto a capturas de quarterback. Por el otro lado Corey Peters, de manera inmediata, mejorará una línea defensiva y permitirá que John Abraham ya no reciba tantas dobles coberturas. La secundaria terminó como una de las peores frente al pase con 242 yardas por juego así es que no había mejor agente libre para Atlanta que Dunta Robinson quien, con ayuda de su nueva defensa frontal, lo vamos a ver en el Pro Bowl (recuerden esto porque lo vamos a ver en las Top 10 de ESPN cada semana).

Decir que los campeones defensores no llegarán a los playoffs es un poco-mucho aventurado pero créanme que se darán bien servidos con un lugar como comodines porque este equipo de Atlanta dará mucho que hablar en la división que se ha caracterizado por cambiar de campeón cada año durante los cinco anteriores.

¿Los Jets serán el equipo «All Star» que todo mundo cree y serán contendientes importantes al Super Bowl? Hay algo que por más que trato de analizar no lo entiendo, llegas a los playoffs con un Qb novato, ganas dos partidos de visitante en estos playoffs, logras tener abajo en el marcador al mejor equipo de tu conferencia y uno de los mejores quarterbacks de la historia, te quedas a solo un juego del Super Bowl y ¿Qué es lo que haces?…. ¡cambias por completo a tu equipo! Los Jets no llegarán al Super Bowl y se quedarán muy cortos de las expectativas que la prensa tiene de ellos porque simplemente nos demostrarán una vez más que el futbol americano es el deporte en equipo por excelencia….tener el roster más caro en la liga jamás garantizará un campeonato.

Cuando Darrelle Revis por fin logró firmar (4 años 46M…menos su medio millón en multas por no ir a entrenar) por una lado le regresó a los Jets la certeza de que serán una de las mejores defensivas de la liga una año mas pero también expuso el «estrellismo» del cual padecerán toda la temporada, o ¿a poco creemos que a Cromartie le encanta ser el segundo a bordo? Si bien es cierto, no existe mejor cornerback en la liga que Revis, poseen un gran coach (Rex Ryan), grande en toda la extensión de la palabra, y Kris Jenkins dominarán el juego terrestre, así es que de lado de la defensa no esperemos menos que sus impresionantes 14.8 puntos por juego que nos regalaron en el 2009. En la ofensa lograron una de LAS MEJORES CONTRATACIONES DEL AÑO, mmmm, no es cierto, ¿Ladanian Tomlinson?, ¿En serio?, lo digo con todo el respeto que se merece pero después de ver el tremendo «speech»de Emmitt Smith creo que lo prefiero a él que a un Ladanian que ya no es lo que era antes. Shonn Greene sin lugar a duda nos regalará otra espectacular temporada detrás de una línea ofensiva bastante productiva pero no esperemos que reciba mucha ayuda por parte de su banca lo que nos lleva a la tan esperada e inevitable conclusión que………………………..(tiempo, voy por un café para que fluyan las ideas porque esto ya se puso bueno)………………….los Jets dependerán básicamente en el desempeño de Mark Sanchez y para esto tengo algunos comentarios que creo valen la pena mencionar: !Sanchez no es Matt Ryan ni Joe Flacco! , ¡Su marca de TD-INT es 12-20!, ¡Mark entra a su segundo año, todas las defensa ya lo conocen!, Braylon Edwards ayudará un poco pero…..¡Santonio Holmes esta fuera cuatro partidos, chequen cuales son: Baltimore, Nueva Inglaterra, en Miami y en Buffalo! Las épocas en donde quarterbacks como Trent Dilfer podían sostenerse de impresionantes defensivas para llegar al Super Bowl ya quedaron atrás, hoy la liga depende del juego aéreo más que nunca y créanme cuando les digo que Mark Sanchez esta aun muy lejos de mandarle un anillo autografiado a Margarita Zavala, su ferviente admiradora.

¿Cuál será la división más impredecible, competitiva y emocionante del 2010? La verdad es que nunca me cansaré de decir que lo mejor que tiene la NFL es que en «Un domingo cualquiera» (lo hice con voz de Al Pacino) cualquier equipo puede ganar, así es que escoger la mejor división de este año es sumamente complicado pero después de un análisis extenso y complicado (jaja me estoy pavonenado) he llegado a la conclusión que la división Norte de la Conferencia Americana no tiene precedentes (Dicho abuelezco aplica: «Va a estar color de hormiga») y será la más competitiva.

Empecemos con los campeones defensores, los Cincinnati Bengals. Tal parece que llega el momento para esta franquicia de romper su rachita de no tener temporadas consecutivas ganadoras desde 1976. En una división tan fuerte como ésta es muy aventurero pronosticar que los Bengals repitan como campeones pero una excelente administración y un sentimiento sumamente positivo no le dieron más opción a Pablo que ponerlos como claros contendientes. Primero ataquemos la con-T.O.-versia, no es que piense que Terrel Owens sigue siendo el receptor que era antes ni que ignore todas las distracciones que representa para una organización, pero cuando andaba como Menonita de puerta en puerta vendiendo quesos y buscando quien lo contratara solo había un equipo que hacia totalmente sentido. Cincinnati, sin mostrar ninguna desesperación y dándole solamente el contrato que merece, cerraron un increíble periodo de agencia libre en el que atacaron perfectamente su mayor necesidad (patéticas 180 yardas aéreas por juego en el 2009). Chad «EightyFive», con esta contratación y con una nueva excelente ala cerrada en Jermaine Gresham, romperá el record en multas por festejos en una temporada. En lo que respecta al juego terrestre, la perdida de Larry Johnson no afectará en lo absoluto la excelente temporada que tuvo Cedric Benson. La línea ofensiva se mantiene sin ningún baja importante y, aunque suene difícil, muy probablemente mejorarán sus 128 yardas por juego que los pusieron como novenos en esta categoría en toda la liga. Por último, la defensiva realmente estuvo espectacular todo el 2009 terminando como sextos y séptimos contra el pase y la carrera respectivamente. Maualuga (lo tuve que googolear tres veces para escribirlo bien) entra en su segunda temporada y promete una mejora considerable, Dhani Jones y Keith Rivers seguirán siendo de lo mejor de la liga y, por si fuera poco, la secundaria se verá apoyada por «PAC-MAN» Jones…..aunque realmente Joseph y Leon Hall no lo necesitan para nada pues serán fuertemente apoyados por un sano Antwan Odom (nada más se aventó cinco capturas en un juego-Green Bay 2009) que liderara la línea defensiva.

Después vienen los Ravens. Se acuerdan de mi teoría de Matt Ryan (si no se acuerdan es que no han leído bien el articulo y sugeriría que lo cerrarán mejor y dejaran de perder su tiempo viendo letras nada mas….una humilde sugerencia), bueno pues es exactamente el mismo proceso que vivirá Joe Flacco, veremos el desarrollo de una excelente quarterback con muy buenas cualidades. Sabiendo esto la Directiva de Baltimore, le dio la prioridad que merece y lo rodeo con excelentes armas, Anquan Boldin y Stallworth, bajo uno de los mejores mentores en la NFL, Derrick Mason, sin lugar a duda mejorarán este ataque aéreo que solamente promedio 213 yardas por juego. Todd Heap tendrá una gran temporada aunque ya no posee las grandes habilidades que tenía (dicho abuelezco aplica: «todo por servir se acaba»). Por tierra, difícilmente sus 137 yardas por tierra en promedio se verán mejoradas ya que fueron de las mejores de la liga pero no hay duda que seguiremos viendo a Ray Rice y McGahee combinarse para más de 1,500 yardas. En la parte frontal de la defensiva, el liderazgo y el talento es tan conocido que ya hasta flojera me da escribirlo (93 yardas permitidas por juego). Pero por si no fuera poco, los Ravens se hicieron de Sergio Kindle y Terrence Cody en el Draft los cuales tendrán un impacto inmediato en este versátil esquema defensivo. El único «prietito en el arroz» lo encontraremos en su secundaria pues sufrieron quizá la pérdida más grande de toda la pre-temporada en lo que respecta a jugadores que mas impactan a su equipo (Domonique Foxworth); muy difícilmente Fabian Washington, Chris Carr o Lardarius Webb (¿Qué dijo?) podrán estar a la altura en un esquema que necesita de coberturas uno a uno muy seguido pero jamás podemos descartar a Ed Reed quien ayudará en el desarrollo de estos jugadores.

A todos aquellos que creen que los Steelers están fuera por la suspensión de Roethlisberger quiero pedirles que se salten este párrafo porque nada de lo que voy a escribir les va a gustar………Pittsburgh es claro contendiente a ganarlo todo otra vez. Hace un par de meses escribí sobre la decisión histórica que tenia esta franquicia en la decisión de retener a Roethlisberger, hoy sigo pensando que mantenerlo no fue lo óptimo pero no puedo negar que a partir de ese día solo cosas positivas han pasado para el equipo con más anillos de toda la historia, «a continuación verá usted los acontecimientos y le ruego se quede con nosotros»:

  1. Se lastima el salsero, mayor poseedor de salidas en falso de la liga, Willie Colón (Tackle ofensivo). En su reemplazo simplemente llega…Flozell Adams. Si, ya sé que varios por ahí ya están gritando sobre la senectud que ya presente Adams (35 años) pero déjenme decirles que no hay sistema terrestre que necesite mas técnica que el de Pittsburgh y Flozell no puede encajar mejor. No hay duda que esta línea provocarán más de 1.500 yardas para Mendenhall.
  2. Max Starks regresa a su lado natural como tackle izquierdo, el único año que jugó ahí permitió una captura de quarterback…..si, dije una.
  3. Draft 2010: Maurkice Pouncey, no solamente el mejor centro disponible pero el liniero más inteligente de muchos años, las comparaciones con Jeff Saturday están como los mismísimos «Bisquets Obregón» (a la orden del día).
  4. La suspensión de Big Ben es reducida a cuatro partidos. Ahora chequemos los juegos: Atlanta, en Tennessee, en Tampa Bay y Baltimore. Si analizamos a fondo el castigo está bastante manejable; Atlanta en casa, Tennessee solo puede correr 100 veces por juego así es que pueden ganar el juego con su defensa, visitar a Tampa es como tener scrimmage entre ellos mismos y, finalmente, creo que Bruce Arians tomó la decisión de nombrar a Dixon como titular porque sabe que su movilidad es la mejor esperanza de ganar el juego contra Baltimore.
  5. Con el numero 10 sale….Santonio Holmes; entran Randle El y Mike Wallace…..realmente nadie se va acordar de Holmes en Pittsburgh sobretodo con su peculiar base de fanáticos que rebasa los 120 años promedio.

Pero realmente la razón por la cual no podemos descartar a este equipo se llama Troy Polamalu (nota altamente cultural: su blonda cabellera ya está asegurada por un millón de dólares, me pregunto cuánto valdrá la del Buki). No existe jugador de mayor impacto que Troy Polamalu, la formula es sencilla, si el está ganan (4-1), si no está pierden (5-6). No tenemos más que recordar el partido inaugural de la temporada pasada (intercepción a una mano, 400 mil tacleadas (BROMA), Chris Johnson corriendo para menos de 100 yardas, etc..) para entender lo que realmente representa que este año regresa uno de los mejores de todos los tiempos y devolverá esa identidad defensiva que Pittsburgh tanto necesita. La secundaria con McFadden y Ike Taylor mejorarán su ranking decimo sexto, y, en lo que respecta al juego terrestre, no hay mucho espacio para mejorar (terceros en la liga, 90 yardas permitidas por juego) pero el club de estrellas (Lawrence Timmons, James Harrison, James Farrior, Lamar Woodley, Aaron Smith, Casey Hampton) no hará otra cosa más que imponerse otro año más…….créanme por favor…Pittsburgh está de vuelta.

Nota al Pie: Los Browns darán vergüenza.

¿Cuál será el equipo que superará sus expectativas? Cuando llegué a esta pregunta puse a Pablo a que decidiera entre San Francisco y Miami, en el primer intento caminó hacia Miami, hable con ella y lo volví a intentar, segundo intento regresó con Miami, la amenacé en regresarla al lago y le volví a preguntar, tercer intento camino hacia Miami…………………..Pablo hoy ya está con las demás tortugas pero honestamente no puedo dejar de estar de acuerdo con esta predicción. Chad Henne será una de las revelaciones del año pues no puede estar en mejor situación, gozará de la mejor línea ofensiva de la NFL, un par de corredores bastante respetables y uno de los cinco mejores receptores de toda la liga en Brandon Marshall. De lado defensivo, aunque perdieron a Joey Porter y a Jason Taylor, Cameron Wake (Defensivo del Año en la liga Canadiense) ya dio muestras de su enorme capacidad, Karlos Dansby sin lugar a duda entre los tres mejores en su posición y una de las mejores mentes defensivas de esta generación en Mike Nolan como nuevo coordinador defensivo harán de este equipo algo muy especial.

Lo más complicado para Miami es su división pero si logran ganar los juegos en casa contra los Jets (sept. 26) y Nueva Inglaterra (Oct. 4) estarán en posición clara de playoffs, al menos como comodín.

Predicciones Rápidas (¡Apúntele bien!)

Primera Selección Colegial 2011 (Elegante forma para decir: El Peor Equipo): Buffalo Bills…………seguro tomarán un corredor para juntarlo con Fred Jackson, CJ Spiller y Marshawn Lynch.

Ofensivo del Año: Tom Brady

Defensivo del Año: DeMarcus Ware

MVP: Aaron Rodgers (Peyton Manning hizo demasiados anuncios este año)

Novato del Año: Rolando McClain

Comeback Player of the Year: Antwan Odom

Campeonatos de Conferencia: Dallas vs Green Bay; Colts vs Ravens (¿Quien los gana?………No tengo idea).

Historias del Año: Brett Favre se retira………….o ¿quién sabe? , Jimmy Clausen se convierte en el robo del Draft y Qb titular con Carolina y nunca nadie vuelve a leer las predicciones de Rodrigo porque nada de lo que dijo realmente sucedió.

 

Llorando de la emoción me despido sin antes desearles……. ¡FELIZ AÑO NUEVO A TODOS! (Disfrútenlo de todo corazón porque no sabemos hasta cuando lo volveremos a festejar).

 

 

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